Geschäft vs. Umwelt – Boracay Island steht vor der Schließung

Menschen, die mit der Tourismusindustrie in Verbindung stehen, sind verärgert über die Drohung von Präsident Duterte, die Insel Boracay vorübergehend stillzulegen, um eine weitere Umweltzerstörung zu verhindern. Kann ein Kompromiss erreicht werden?

boracay

Boracay, beliebt bei fast einer Million Touristen im Jahr. Macht der Präsident ernst und schliesst die Insel für ein Jahr?

Manila, Philippinen – Boracay Island in den zentralen Philippinen, mit seinem weißen Sand und kristallklarem Wasser, zieht mehr als eine Million Touristen und geschätzte 627 Millionen Euro (772,5 Millionen Dollar) an Einnahmen pro Jahr an. Aber der massive Tourismus auf Boracay hat dieser schönen Insel schwere Umweltschäden zugefügt.

Eine 2015 von der Japan International Cooperation Agency (JICA) durchgeführte Studie zeigte, dass dem Korallenriff auf Boracay durch Aktivitäten im Zusammenhang mit dem Tourismus erheblichen Schaden zugefügt wurde, während die unregulierte kommerzielle Entwicklung das Ökosystem der Insel bedroht hat. Die Studie ergab auch, dass sich die Wasserqualität auf der Insel aufgrund der direkten Einleitung von unbehandeltem Abwasser in Küstennähe verschlechterte.

Anfang dieses Jahres forderte die Boracay Foundation die philippinische Regierung auf, die Insel vor weiterer Umweltzerstörung zu schützen. Letzten Monat bezeichnete Präsident Rodrigo Duterte Boracay als „Jauchegrube“ und drohte damit, die Insel zu schließen, wenn das Abwassersystem nicht repariert würde und illegale Bauten innerhalb der nächsten sechs Monate nicht stillgelegt würden.

Mögliche Schließung

Nach der Drohung durch Duterte entsandte das Department of Environment and Natural Resources (DENR) ein Fact-Finding-Team nach Boracay Island, das etwa 300 Kilometer südlich der Hauptstadt Manila liegt.

„Wir haben einen sechsmonatigen Aktionsplan ausgearbeitet, der die Bedenken des Präsidenten bezüglich der Einhaltung des Umweltrechts, des Entwässerungssystems und der Existenz illegaler Strukturen zum Ausdruck bringen wird“, sagte Rowen Aguirre, stellvertretender Bürgermeister von Boracay.

Aguirre sagt, die lokale Regierung habe damit begonnen, Betriebe zu schliessen, die ohne Genehmigung arbeiten.

Am 15. März empfahl die DENR die Schließung der Insel für ein Jahr, um der Regierung „genügend Zeit für die ununterbrochene Umsetzung“ der Restaurierung der Insel zu geben.

Verwirrung

Präsident Duterte muss noch eine endgültige Entscheidung über die Schließung der Insel treffen, aber die Ankündigung der DENR hat Angst und Verwirrung unter den Einwohnern und Geschäftsinhabern auf Boracay verursacht.

„Es herrscht große Verwirrung über die Schließung. Hat die Zentralregierung die Auswirkungen der Schließung von Boracay auf Immobilienbesitzer berücksichtigt? Was sollen wir, die Unternehmer, tun, wenn die Regierung die Insel stilllegt?“ Sagte Randall Parker, ein US-amerikanischer Staatsbürger, der ein Resort auf Boracay besitzt.

Aber Crisostomo Aquino, ein anderer Resortbesitzer, glaubt, dass die Schließung eine bittere Pille sein würde, die man der Insel zuliebe schlucken muss. „Ich liebe Boracay sehr. Die Insel muss atmen. Sie wurde zu lange geschädigt und es ist Zeit, etwas zu tun, um sie zu retten. Wenn wir sie für eine Weile schließen müssen, um sie wiederherzustellen, bin ich bereit, dieses Opfer zu bringen“, sagte Aquino.

Die philippinische Regierung könnte auch einen „Zustand der Katastrophe“ für Boracay Island erklären. Nach den Gesetzen des Landes kann die vom Menschen verursachte Zerstörung neben Naturkatastrophen auch als „Unglück“ gelten.

„Dies würde es der Regierung ermöglichen, sofort Mittel für Rehabilitationsmaßnahmen auszugeben. Es wird auch der Regierung Zugang zu Mitteln ermöglichen, die zur Unterstützung von Geschäftspartnern und Mitarbeitern genutzt werden können, die von einer möglichen Schließung betroffen sein werden“, sagte Frederick Alegre, ein Sprecher von Das Department of Tourism Public Affairs.

Opposition

Während die Reinigung von Boracay im Gange ist, ist es „business as usual“ für die Geschäftsinhaber auf der Insel.

Elena Tosco Brugger, Präsidentin der philippinischen Industrie- und Handelskammer Boracay, sagte, dass sie alles tun werde, um die Schließung der Insel zu verhindern.

„Wir unterstützen den Ruf des Präsidenten zur Wiederherstellung der Insel. Aber es kann getan werden, indem man ein Gebiet [der Insel] aufräumt. Eine [vollständige] Schließung kann nicht gerechtfertigt werden. Es wäre eine drastische Maßnahme, die dem Ganzen schaden würde.“ Tourismusindustrie und Tausende von Menschen, die davon abhängen. Was wir jetzt brauchen, ist ein Kompromis „, sagte Brugger.

Redaktion


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