Erdrutsch in Itogon – Verzweifelte Suche nach Überlebenden

Helfer Itogon

Freiwillige Helfer gehen nach Hause, nachdem sie bei der Rettung von Erdrutsch-Opfern geholfen haben, ausgelöst durch schwere Regenfälle vom Typhoon Mangkhut in Itogon, Provinz Benguet am 17. September 2018. AFP

Manila, Philippinen – Die philippinischen Retter haben am Montag Schaufeln und bloße Hände benutzt, um sich durch den felsigen Boden zu krallen. Dabei suchten sie verzweifelt nach Dutzenden Verschütteten, die von einem Erdrutsch, der von Taifun Ompong (internationaler Name: Mangkhut) entfesselt wurde, begraben wurden.

Die Suchenden haben bereits 11 Leichen aus dem riesigen Trümmerfeld in Itogon, im Norden der katastrophengefährdeten Nation gezogen. Dutzende können noch unter Tonnen von Schlamm und Geröll begraben sein, mit wenig Hoffnung Überlebende zu finden.

Tränenreiche Familien umgaben ein weißes Brett mit Namen der Toten und Vermissten, andere inspizierte Leichen, um sicher zu gehen, dass es einer ihrer Angehörigen ist, der aufgebahrt wurde, mehr als 48 Stunden nachdem der Taifun den Norden der Hauptinsel Luzon durchpflügte.

„Wir sind erleichtert, dass er es nicht ist“, sagte Joan Catteg, 42, gegenüber AFP und bezog sich dabei auf ihren vermissten Cousin Harvey, einen Bergarbeiter.

„Er war während des Taifun in der Schlafbaracke. Er schrieb seiner Frau keine Sorgen. Er sagte, ihm wird nicht widerfahren und sobald der Regen aufhört, wird er nach Hause kommen. Aber er ist bis jetzt nicht zurückgekommen.“

Itogon Bürgermeister Victorio Palangdan sagte, dass schätzungsweise 40 bis 50 Menschen unter den Schlamm- und Geröllmassen begraben sein könnten.

„Wir glauben, dass diese Leute dort, vielleicht 99 Prozent, bereits tot sind“, sagte er.

Ein Hügel, der durch den Peitschenregen des Monstersturms geschwächt war, brach etwa einen halben Kilometer tiefer auf die Schlafbaracke der Bergleute zusammen.

Mangkhut, der mächtigste Sturm in diesem Jahr, schlug am Wochenende auf den Philippinen mit sintflutartigen Regenfällen und heftigen Winden, die die Masten zerstörten und die Dächer der Häuser abscherten.

Laut Behörden gibt es 65 Tote, die meisten von ihnen durch Erdrutsche verschüttet.

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Entsetzlich langsam

Hunderte von Retter in Reihen bildeten eine Menschenkette, um Steine, Schutt und Baumstämme aus dem Suchgebiet in Itogon zu schaffen.
Der gewaltige Erdrutsch hinterließ eine klaffende Wunde in einem grünen Hügel mit kleinen Häusern, die mit rostenden Metalldächern übersät waren.

Wegen der beschädigten Straßen, die den Einsatz von schwerem Gerät verhinderten, benutzten Soldaten, Polizisten und Bergleute Schaufeln und Wasser aus einem nahe gelegenen Bach, um die Erde zu lockern.

Es war eine qualvoll langsame Arbeit, denn die Retter mussten eine Stunde lang den Berg hinunter wandern, bevor sie auf die Baustelle kamen.
„Am Morgen ist die Sonne zu heiß, der Boden ist trocken und macht es schwer zu graben“, sagte Retter Allan Drilon gegenüber AFP.

„Es wäre besser, wenn wir schwere Ausrüstung hätten … aber es ist nicht möglich, weil der Pfad, der nach unten führt, nur so breit ist, dass Menschen hindurchgehen können.“

Bewohner der abgelegenen Stadt, in der Cordillera-Region etwa 200 Kilometer nördlich von Manila, hatten in der alten Schlafkammer Zuflucht gesucht, um dem Zorn des Taifuns zu entgehen.

Die zweistöckige Struktur wurde von einem Goldminenunternehmen in einem Gebiet aufgegeben, das seither von kleinen Bergleuten besiedelt wurde, sagte der Bürgermeister.

Schwarze Leichensäcke lagen in einem Zelt auf einer nahegelegenen Straße oberhalb des verschütteten Schlafhauses.

Erdrutsche und Überschwemmungen in anderen Teilen der Philippinen zwangen fast 200.000 Menschen, aus ihren Häusern zu fliehen.

Wochen mit heftigen Monsunregen hatten die Hänge in der Region bereits instabil gemacht.

Crescencio Bacalso, der Gouverneur der Provinz Benguet, zitierte einen tragischen Fall in Baguio, der größten Stadt der Region, in der Kleinbergleute dabei halfen, eine Frau zu finden, deren Haus begraben war.

„Leider gab es einen zweiten Kollaps und die Responder selbst wurden Opfer eines Erdrutsches. Sechs von ihnen haben es geschafft herauszukriechen, aber zwei weitere fehlen“, sagte Bacalso.

Redaktion

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