Ausweichen oder sterben – Die „Trolley-Boys“ von Manila

Trolley-Boys

Manila, Philippinen – Sobald der Zug vorbei gerumpelt ist, schleudern die Männer ihre selbstgefertigten Handkarren zurück auf die Gleise und die Passagiere steigen wieder an Bord.

Etwa 12 Millionen Pendler in Metro Manila werden täglich von verschiedenen Transportsystemen befördert, einige Tausend von sogenannten „Trolley-Boys“, die ihre Passagiere auf Metallkarren über ein Teil des maroden Eisenbahnnetzes der weitläufigen Stadt schieben.

Die Passagiere sparen Zeit und Geld – sie zahlen nur 10 Pesos (20 US-Cents) pro Fahrt – sind jedoch ständig dem Risiko ausgesetzt, von einer vorbeifahrenden Lokomotive zerquetscht zu werden, wenn die Trolleyboys nicht schnell genug fahren oder ausweichen.

„Unsere Arbeit hier ist sehr gefährlich, wir müssen wissen, wann der Zug vorbeifahren wird“, sagte der 57-jährige Rene Vargas Almeria, der seit fast 20 Jahren dabei ist.

Auf der 1,2 Kilometer langen Bahnstrecke im Stadtteil Santa Mesa verkehren Nahverkehrszüge täglich fast zwei Dutzend Mal. Dort tolerieren die Behörden die Karren aufgrund ihrer Beliebtheit widerwillig.

Die Trolley-Boys arbeiten auch auf anderen Strecken des angeschlagenen Schienensystems von Manila und befördern durchschnittlich 45.000 Passagiere pro Tag.

Unglaublicherweise sind die Opfer relativ selten. Die Polizei führt keine Statistiken, sagte jedoch, sie könne sich nicht erinnern, wann das letzte Mal ein Todesfall aufgetreten sei.

Trolley-Boys

Doch jeder der Trolley-Boys kann seine eigene haarsträubende Geschichte von einem „fast Unfall“ erzählen.

Rodolfo Maurellos beängstigender Beinahe-Unfall lässt den Zuhörer erschaudern, als er den Zug hinter sich nicht bemerkte, als er einen mit Passagieren beladenen Karren schob. „Der Zug war nur wenige Meter entfernt“, sagte der 60-Jährige, als er sich daran erinnerte.

„Das Geräusch der Bremsen war sehr laut.“

In letzter Sekunde sprangen er und die Passagiere vom Karren, Zeit zur Rettung seines „Schienenfahrzeuges“ blieb jedoch nicht.

Almeria hat eine ähnliche Geschichte, die eines Tages geschah, als seine Gedanken wanderten und sein einziger Passagier in die andere Richtung blickte.

„Ich schwang meinen Kopf und sah den Zug kommen und riss meinen Trolley von den Gleisen“, fügte er hinzu. Es war wirklich nah dran.“

Trolley-Boys

An einem guten Tag können die Trolleyboys bis zu 10 US-Dollar verdienen, indem sie Passagiere mitnehmen, die versuchen, Manilas berüchtigtem Stau zu entfliehen – eine Kollision mit schlechter Infrastruktur, schwachen öffentlichen Verkehrsmitteln und einer zunehmenden Anzahl von Autos.

Als die Bevölkerung von Manila von 1995 bis 2015 um 50 Prozent wuchs, reichten die Investitionen in das knarrende Verkehrssystem der Stadt nicht aus, die Trolley-Boys schließen so eine illegale Lücke mit ihren Pushcarts.

Bei den meisten Fahrten geht es um Leben oder Tod. Die Arbeiter in Bürokleidung und die Studenten klammern sich an ihre Lunchpakete und ihren Smartphones. Ein zerschlissener Sonnenschirm bietet den einzigen Schutz vor der brennenden Sonne oder häufigen Regengüssen.

„Es gibt keinen Verkehr“, sagte der 46-jährige Noemi Nieves. „Es ist günstig für uns und der Preis ist für unser Budget genau richtig.“

Trotz der Risiken und des minimalen Komforts sagen Pendler, dass die Trolley-Wagen eine willkommene Alternative darstellen, um Stunden im Verkehr zu vermeiden, nur um einige Kilometer zu fahren.

Kerkleen Bongalon, eine Lehrerin, hat zum größten Teil ihr Unbehagen beim Fahren der Karren überwunden. „Sie müssen nur vorsichtig sein – sehr, sehr, sehr vorsichtig“, sagte sie.

Ein Teil ihrer Reise führt über den Pasig – mit einem 15-Meter-Sprung zwischen den Schienen und dem Wasser darunter.

„Zuerst war es unheimlich“, sagte sie. „Ich weiß nicht, wie man schwimmt. Wenn also etwas passiert, während wir auf der Brücke sind, weiß ich wirklich nicht, was passieren würde.“

„Aber es wird nichts passieren, weil die Trolleyboys wissen, wann der Zug vorbeifahren wird“, fügte sie hinzu.

„Ich vertraue ihnen.“

Redaktion

 

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